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팔-e뉴스 3호) 2. 천사의 목소리가 울려 퍼진 곳에서
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작성일 2017-12-20 조회수 1123
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천사의 목소리가 울려 퍼진 곳에서
                                                                                                                             글: 나가오 유키 목사
그 근방 들에는 목자들이 밤을 새워가며 양떼를 지키고 있었다. 그런데 주님의 영광의 빛이 그들에게 두루 비치면서 주님의 천사가 나타났다. 목자들이 겁에 질려 떠는 것을 보고 천사는 "두려워하지 마라. 나는 너희에게 기쁜 소식을 전하러 왔다. 모든 백성들에게 큰 기쁨이 될 소식이다. 오늘 밤 너희의 구세주께서 다윗의 고을에 나셨다. 그분은 바로 주님이신 그리스도이시다. 너희는 한 갓난 아이가 포대기에 싸여 구유에 누워 있는 것을 보게 될 터인데 그것이 바로 그분을 알아보는 표이다." 하고 말하였다.
 
누가복음 2:8-12
 
 
기독교인이라면 누구나 알고 있는 예수 탄생 설화! 실제로 어디에서 일어났을지 상상해본 적이 있는가?
 
팔레스타인에는 벳사흘(Beit Sahour, Shepherd’s field)이라는 지역이 있다. 베들레헴 중심에서 동쪽으로 2km 정도에 위치해 있고, ‘목자의 언덕이라 불린다. 이곳은 목자들이 예수의 탄생을 알린 천사의 목소리를 들었던 곳이다.
 
이 벳사흘에는 세 군데의 큰 동굴이 있다. 몇몇 성서학자는 2000년 전 팔레스타인 지역에서 가축을 동굴에서 길렀기 때문에 예수가 인위적으로 만든 마구간이 아닌 동굴에서 태어났을 가능성에 무게를 둔다. 벳사흘 있는 이 동굴들 중 하나에서 예수가 태어났을 가능성도 있음을 배제할 수 없는 것이다.
 
이 동굴들은 각각 로마 가톨릭, 정교회, 벳사흘YMCA가 관리하고 있다. 벳사흘YMCA는 팔레스타인인들을 돌보고 이들의 권리를 위해서 활동하는 동예루살렘YMCA에 속해있다. 벳사흘YMCA 부지 내에 있는 동굴은 언제나 열려 있어 누구나 방문할 수 있다. 기둥을 세운 것 이외에는 원형 그대로 보존되어 있어 아주 조용하고 차분한 분위기를 자아내며, 종종 무슬림들이 묵상을 하러 오기도 한다. 그래서 동예루살렘YMCA Andre Batarseh 총무는 이 동굴이 종교를 초월해 누구나 자유롭게 이용할 수 있어서 기쁘다고 했다.
 
매년 12 24일 해질 녘에는 동굴에서 찬양집회가 열린다. 교파에 관계없이 사람들이 모여 함께 캐럴을 부르고, 동굴 입구에 있는 화덕에 불을 지펴 음식을 만들어 먹는다. 집회 이후에는 각자의 교회에 가서 성탄예배를 드린다.
 
동예루살렘YMCA와 팔레스타인YWCA가 함께 팔레스타인 지원활동을 하는 공동옹호운동연대(Joint Advocacy Initiative, JAI) 단체의 매니저인 Nidal Abuzuluf 박사는 대부분의 사람들은 팔레스타인과 이스라엘의 갈등이 유대교와 이슬람교의 싸움인 것처럼 이야기한다. 많은 기독교인들은 시온주의자들을 옹호하고 지원하며, 예수가 태어난 팔레스타인 내 기독교인들을 잊었다. 이 갈등을 해결하기 위해서는 국제적이고 보다 확장된 세계 교회의 지원이 필요하다.”고 했다.
 
예수가 태어난 시대에 목자들은 사회 내 -중심인물이 아닌- 주변인물이었고, 가장 약한 존재의 표상이었다. 이런 그들을 통해서 그리스도의 탄생이라는 기쁜 소식이 최초로 전달되었다는 것은 큰 의미가 있다. 현재 이스라엘의 지배를 받고 있는 팔레스타인 기독교인들은 인간존엄성을 보장받지 못하고 있으며, 항상 생명의 위협을 받는다. 우리는 그들에게도 기쁜 소식(Good News)’이 다시 전달되어야 한다고 믿으며, 평화가 임할 수 있도록 지속적으로 연대할 것을 다짐한다.
 
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